大多数世界虎鲸都有可能因有毒化学品而死亡

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内容摘要:世界上一半以上的虎鲸受到一组有毒的工业化学品的威胁,这些化学物质积聚在它们的脂肪中,可以从母亲传给小牛。这是根据丹麦科学家领导并发表在“
世界上一半以上的虎鲸受到一组有毒的工业化学品的威胁,这些化学物质积聚在它们的脂肪中,可以从母亲传给小牛。这是根据丹麦科学家领导并发表在“科学”杂志上的一项新研究得出的。作者报告说,在日本,巴西,英国或东北太平洋周围污染最严重的海域发现的虎鲸种群正在“趋于彻底崩溃”。多氯联苯(PCBs)是过去的幽灵。这些化学品从20世纪30年代开始大量生产,随着环境问题的增加,在20世纪70年代/ 80年代被广泛淘汰。由于它们非常稳定且无法传导电流(因此也是绝佳的绝缘体),它们主要用于在电力供应业。这些相同的特性也被用于各种各样的应用,包括作为密封剂和建筑添加剂。正是这种化学稳定性意味着PCB顽固地拒绝在环境中降解,我花了25年时间研究这些和例如,其他污染物最终会聚集在北极地区。然而,还有另外两个特性使这些特殊化学品成为独特的问题,不像常见的空气污染物或大多数重金属。首先是多氯联苯是半挥发性的,这意味着随着时间的推移,它们会蒸发到大气中,但随后当遇到较冷的温度或降雨或附着在颗粒上时,会沉积在表面上。几十年来这个continued蒸发和沉积(称为“骑自行车”)确保它们被涂抹在整个星球上。多氯联苯很可能在海洋深处或北极积雪中发现,因为它们位于邻近土壤中,尽管接近“主要来源”的土壤中的浓度可能高出几个数量级。第二个问题是多氯联苯随着小动物(被较大的动物(摄取相同的化学物质))等食用的小动物吃掉它们,它们往往会在食物网上向上移动,积聚的浓度越来越高。这种“生物放大”过程在海洋食物网中最为明显,其中脂肪组织如脂肪(多氯联苯的家)是食物网顶部动物的重要特征,如杀手哇新的饮食意味着新的暴露因此,如果化学品在20世纪80年代初被逐步淘汰,为什么它们会继续造成问题呢?根据海鸟甚至人类母乳等动物的空气中多氯联苯的测量结果,过去20年左右的背景浓度确实有所下降。但不同地区和不同物种之间的趋势各不相同,有证据表明,气候变化正在扰乱这些化学品的“循环”,可能会减缓环境衰退的速度。此外,北方海洋的复杂食物网,特别是欧洲和北美(生产和使用大多数多氯联苯)正在进行微妙的改变。像鲨鱼,大型鱼类或虎鲸这样的掠食者正在改变他们的饮食习惯新的猎物,反过来改变了他们暴露于多氯联苯和其他污染物.PCBs在这里有一段时间可以做到吗?不幸的是,这匹马已经用螺栓固定,从世界海洋中去除多氯联苯的“背景水平”是不可能的。现在的关键目标是保持对这些化学物质的监视,无论它们是在空气,水,土壤还是动物中。在大多数发达国家,报废行动确保含有多氯联苯的旧工业材料经受高温焚烧(确保完全销毁的有效方法)。同样,严重污染的工业场所或垃圾场也需要进行昂贵的清理和焚烧活动。但是,虽然这在地方一级是有效和安全的,但这些措施只会占很小的一部分。总PCB数量的一小部分,其中大部分是在野外。联合国环境规划署(UNEP)等组织的国际努力正在确保成员国开展“盘点”活动,包括旧的仓库或垃圾场,以及开展监测计划。这在亚洲部分地区和前苏联的主要国家尤其重要,因为PCB的生产和使用也很高。多氯联苯的遗留问题将在未来一段时间内继续困扰着我们。科学家们估计,多氯联苯的最终休息地或“下沉”可能是整个北半球的有机质丰富的土壤,甚至是海洋沉积物。然而,与此同时,多氯联苯继续在环境中循环,仍然存在于母乳中。母亲转移fr从成年雌性到小牛是大多数海洋哺乳动物的主要接触途径,这种化学应激(由多氯联苯以外的一系列化学污染物补充)以及气候变化引起的压力是一个主要问题.Crispin Halsall,环境化学读者,兰卡斯特大学本文由知识共享许可下的“对话”重新发表。阅读原始文章。


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